Dent de sagesse

Les dents de sagesse, aussi appelées troisièmes molaires, sont les dernières dents à se développer. Elles présentent une grande variété de forme et de taille selon les individus. Elles sont positionnées complètement à l’arrière de la dentition, derrière les 2e molaires.

Il est possible qu’une ou plusieurs de ces dents soient absentes. En fait, l’absence de dents de sagesse se fait de plus en plus fréquente de nos jours. L’évolution de notre alimentation serait une des causes expliquant ce phénomène. Les dents de sagesse font généralement éruption en bouche vers la fin de l’adolescence et la formation des racines se termine durant la vingtaine. Il est possible de voir l’apparition des 3emolaires dans l’intervalle d’âge de 16 et 25 ans.

Manque de place
Une dentition normale comprend 32 dents (16 à la mâchoire du haut et 16 à la mâchoire du bas). Chez la plupart des gens, l’espace disponible est insuffisant pour permettre à toutes ces dents de faire éruption normalement.

Dans le cas où il n’y a pas assez d’espace entre la 2e molaire et la branche montante de la mandibule, la dent de sagesse bute contre la couronne de la 2e molaire et reste prise dans l’os sans faire éruption en bouche. Si la dent de sagesse est prise sous la gencive par manque d’espace, elle est dite incluse et si elle est partiellement visible en bouche, elle est dite semi-incluse.

De plus, il est possible qu’il y ait assez d’espace en bouche, mais que la dent soit angulée d’une telle façon que son éruption ne soit pas possible. Par exemple, on comprend qu’une dent qui est en position horizontale ne pourra pas faire éruption. Exceptionnellement, il arrive que la dent de sagesse soit incluse, car sa position est complètement inversée, c’est-à-dire les racines pointant vers la gencive et sa couronne étant profondément enfouie dans l’os.

Pourquoi les enlever?
Il y a de nombreuses raisons justifiant l’extraction des dents de sagesse.

• Dans le cadre d’un traitement d’orthodontie où il n’y a pas assez d’espace sur l’arcade dentaire, il est recommandé d’extraire les dents de sagesse de façon à permettre l’alignement des autres dents.
• Les dents semi-incluses sont difficiles d’accès et donc impossible à nettoyer adéquatement. Les bactéries et les débris alimentaires restants peuvent causer plusieurs problèmes, notamment des caries.
• Les dents de sagesse mésio-angulées ou horizontales peuvent provoquer une résorption de la dent adjacente, c’est-à-dire de la 2emolaire. Si cette dernière est détruite de façon importante, elle devra aussi être extraite.
• Les dents incluses augmentent les chances de développer un kyste ou une tumeur bénigne.
• Les dents incluses et semi-incluses peuvent causer des maladies localisées de la gencive et de l’os entourant ces dents.
• La péricoronarite (inflammation des tissus entourant la couronne de la dent) et la cellulite (une infection des tissus mous du visage) sont des complications possibles des dents de sagesse incluses ou semi-incluses.
• Chez certaines personnes, les dents de sagesse causent de la douleur.

L’éruption des dents de sagesse est un des facteurs pouvant contribuer au déplacement des dents antérieures, bien que ça n’en soit pas la cause principale. On constate que les complications possibles reliées aux dents de sagesse sont nombreuses. Il faut savoir que les 3e molaires du bas causent plus souvent de problèmes que celles du haut. De plus, ces problèmes augmentent en fréquence après l’âge de 25 ans.

Même si vous n’avez aucun symptôme pour le moment, il est préférable d’extraire les 3e molaires afin de prévenir les problèmes dentaires à long terme. Les opinions peuvent toutefois diverger en ce qui concerne l’extraction préventive. Certains préfèreront surveiller une dent asymptomatique au lieu de l’extraire, surtout si la radiographie nous indique une proximité entre celle-ci et le nerf alvéolaire inférieur. En effet, dans le cas où une telle proximité existe, la prudence est de mise pour ne pas causer de dommage au nerf.

Finalement, chez certaines personnes, l’espace disponible et l’angulation de la dent sont optimaux et permettent une éruption normale. Pour ceux-là, il est bien entendu inutile de procéder à l’extraction.

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